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OutOfContext – Interview between Rotterdam and Amsterdam

Don Satijn is a Dutch visual artist and educator. helped M. Eugenia Demeglio realising the project of interviewing him.

The interview took place between Rotterdam and Amsterdam, the 6th and 7th of June 2013. It featured: a walk in Rotterdam, a drive to Amsterdam and a visit to the artist’s exhibition in Gallery Nine in Amsterdam.

Transmediale 2013- Darkness Bright

As a collaborative program of transmediale and ctm-festival several audiovisual and audio performances were presented at the Haus der Kulturen der Welt to merge the ideas behind both festival themes:

“The synchronicity of different temporalities, the increasing blurriness of terms such as near and far, natural and synthetic, and the paradox of simultaneous excess and scarcity are all seen as effects of a dissolution of boundaries fomented by the digitalization of cultural artefacts and their production.”

At the previous evening Vanessa Ramos Velasquez performed together with A Guy Called Gerald “Coded Narratives” a retro-furistic, campfire type of experience for the audience as active participants. Articulated by the proto-programming language of Morse Code the audience was generating live the Sound via text input, handing around a tablet. The written words or just letters were screened at the front of the auditorium, so that everyone was able to read the messages, while A Guy Called Gerald was doing the composition.

After a miscarried attempt to get conversation through Skype with the infamous Chilean author, comic book writer, esoteric and filmmaker Alejandro Jodorowsky, two sci-fi inspired performances were shown:

Demdike Stare were appropriating Jodorowsky and Moebius imagery especially for this night.


The second performance by Gatekeeper takes us on an otherworldly tour through their fictive ecosystem “Exo”, a music and game environment.


Both are also engaged at the Donaufestival in Krems this year.

Transmediale 2013- Let There Be Light and Sound

Ray vibration explore in their performance WMSWF (We Make Sound With Fire) through heating, inflammation and cooling-down audio-visual qualities of various materials, remaining to an alchemical laboratory. They are working with candles, Bunsen burner and beeswax, also producing projections, made by overhead projectors, of heat-driven windmills, which simultaneously function as solar synthesizers.


Fluorescene, an improvised light and sound performance by Phillip Stearns, investigates the transmutability of sonic and visual medium through electromagnetism into trans-sensory experiences. Using energy saving light bulbs, light and electromagnetic interference is captured by different sensors and converted into sound. The amplified sound is then used to drive electricity back to the compact fluorescent lamps, completing an audio-visual feedback circuit.

Caution for epileptics: This performance contains strobe light! (Some people had to leave the room during the presentation. I myself was not so much affected, hiding behind the cam.)


Transmediale 2013- The Miseducation of Anya Major

BWPWAP-Back when Pluto was a planet: This years transmediale took Pluto and it’s reclassification as a metaphor for how quickly cultural imaginaries can change and be contested in a world driven by parallel and shifting paradigms.

Under the main title ” The Miseducation of Anya Major” three different exhibitions engaged with new interpretations of effects, uses and development of contemporary media, investigating questions of knowledge, learning and education.

As an initial point macintosh’s commercial for their first computer in 1984 was taken, where the actress, and real-life athlete, named “Anya Major” played the heroine. The exhibition series makes reference to her as a way of remembering and reimagining the rebellious spirit she embodies and took her “miseducation” not as a jeremiad about how she has been deliberately fed with false informations and withheld important knowledge in order to keep her in a subordinate and passive position. On the contrary, it’s the vision of the reemergence of a critical and creative media literacy that, like Anya Major, escapes the forces of control to express disobedient engagement with the media of contemporary society.

“Tools of Distorted Creativity” presented a series of contemporary works that expands the notions of software tools and their affordance of creativity in nonconformist and  even dysfunctional directions.

A retrospective show of Sonia Landy Sheridan revealed her experimentations with machines of technological society as instruments of the philosophical mind and artistic imagination from inside educational institutions.

The Installation “Evil Media Distribution Centre”, by the duo YoHa (Graham Harwood and Matsuko Yokokoji) is an artistic response to the book “Evil Media” (2012) written by Matthew Fuller and Andrew Goffey.


66 authors were invited to choose a “grey media” object, whose mediations “facilitate and amplify the creation of troubling, ambiguous social processes, fragile networks of susceptible activity, opaque zones of knowledge – the “evil media”, and to write a short text about it.

These texts were presented together with “evil media” objects (palletts, forklift, plastic bags, clipboards and projectors) in the setting of a curiosity cabinet designed as a distribution center.

Ideas and materiality were consolidated as a working condition for developing reflective engagement with the evil of media, to encourage an expanded notion of those and how it operates on our participatory behavior.






dOCUMENTA(13) Fiona Hall

Fiona Hall, Nº76 Karlsaue, has turned a wooden house in the Karlsaue Park into a  ” hunter´s  den” where she is adorning the walls with creatures  placed on the IUCN Red List – categorized as vulnerable and endangered species. A metaphor for the embattled state and marginalization of these creatures,  the shredded camouflage garment also hints at the irony that these military disguises  are derived from  animal camouflage – one of nature´s inventions commandeered by modern warfare (text:  The Guidebook).

camera, editing kathrin stumreich

dOCUMENTA(13) Jérôme Bel

Jérôme Bel, Disabled Theater,  Nº26 Kaskade Cinema

In this project he works with the mentally disabled actors of the  Theater Hora, based in Zurich.
Intellectual  declension – i.e., mental disability – is generally thought of in terms of complete otherness to the condition of the intellectually keen and cultivated public of contemporary art. Jerome Bel chooses to  put  this handicap at the center of exactly this public´s attention, adopting it as a key to the reading of what enables us to think of a common dimension. He sheds light  on the dynamics of exclusion that leads to the marginalization of  those considered unabled to produce, exposing how, on the contrary , they are able to question the very mechanisms of representation, and to hint at existence as a non partitioned mode of presence ( text: The Guidebook).

camera, interview, editing kathrin stumreich

dOCUMENTA(13) Pedro Reyes

Pedro Reyes, Karlsaue  Nº 147

SANATORIUM is an ongoing performative project that involves eight types of therapy sessions offered to visitors of dOCUMENTA (13) “to treat urban ills.” The content and procedures for these sessions are prepared by the artist and carried out by art students who are trained by Reyes as therapists, analysts, and tutors to the visitors. Sanatorium aims to recover  the idea of Sociatry – a term coined in the 1930s by Jacob Levy Moreno, rather than aims to criticize  current institutional settings.

editing, camera, interview by teslaedison

Donaufestival 04.05.2012

Nach einer 2-jährigen Auszeit meinerseits vom Donaufestival begab ich mich dieses mal mit dem Vorsatz nach Krems mir das ganze Spektakel mit allem drumherum, inklusive Ausstellungen anzusehen. Aus Zeitgründen wurde daraus dann nur ein kleiner Spaziergang durch Krems mit anschließender Abendveranstaltung.

In der Kunsthalle durfte ich meinen Kopf in John Bocks Rauminstallation “krumme Verwirrungen mit Zinseszinsen” stecken. Ein verschachteltes, an Kinderspielplatzhäuschen erinnerndes Holzgestell, in dem Bock Monitore platziert, die 11 seiner  in den letzten 7 Jahren entstandenen Videos abspielen. (noch zu sehen bis 24. Juni,

Im Kino im Kesselhaus hielt Robert Seidel einen Vortrag, eine Art “Artist Talk”, über sein weltweites Schaffen als Visualist in der Kunstszene. Anschließend gabs dann eine 20 minütige Performance, abstrakte Bilder auf die Kinoleinwand projiziert, begleitet mit Live-Sound. (

Lustmord, ein walisischer Industrial- und Dark-Ambient-Musiker, auch Sound Designer, durfte die Minoritenkirche bespielen. Eine dunkle Klangkollage, untermalt mit sich verformenden Feuer-Tintenklecksbildern, abermals nur auf einer rechteckigen Fläche präsentiert. Dröhnenden Bässe brachten die Fenster des Klangraumes zum klirren. (

Beim Messegelände angekommen hopsten schon Sabina Marte mit ihrer Performance “Hotel Totale” auf der Bühne. Die 2 Damen bedienen sich 3er Projektionsflächen und elektronischen Beats zur erzählung ihrer Narration. Als weitere Akteurin taucht immer wieder die Hotelmanagerin auf der Leinwand auf, klatscht Beifall und gibt den Performerinnen Anweisungen. Abgelenkt von einem hungrigen Bauch, einem großen Bier und eine lang nicht mehr gesehene Bekannte konnte ich nicht die ganze Geschichte mitverfolgen.

Endlich wars dann soweit: meine 2 Hauptgründe dieses Festival zu besuchen:

Chris Cunningham: Ein britischer Regisseur, der Ende der 90er Musikvideos, vor allem in meinem damaligen Genre, drehte. (Placebo, Portishead, Autechre, Aphex Twin, Björk, Leftfield, Squarepusher,…. auch Madonna  siehe:

Ursprünglich studierte er Malerei und Bildhauerei, beschäftigte sich weiter mit Silikonmodellen und Speziealeffekten, arbeitete als Assistent in amerikanischen Science-Fiction-Filmen, entwickelte dort Roboter und Kreaturen, wobei er auch Stanley Kubrik kennenlernte, für den er in “A.I.-Künstliche Intelligenz” mitwirken sollte, welcher damals aber nicht fertig gestellt werden konnte. 1999 erhielt er hierzulande gemeinsam mit Aphex Twin´s “Come to Daddy” den Prix Ars Electronica. 2000 wurde seine, ebenfalls mit Aphex Twin produzierte Rauminstallation “Flex” in der Royal Academy of Arts in London ausgestellt, die 2 nackte, sich ringende und prügelnde Menschen zeigt. Sein Kurzfilm “Ruber Johnny” (2005) zeigt das Leben eines durch Inzucht gezeugten und von seinen Eltern in einen Keller gesperrten Kindes.

In seinen Videos herrscht strenge Synchronisation von Bild und Ton vor. Digitale Effekte und Schnitt werden an die Rhythmik der Musik angepasst, menschliche Körper deformiert, transformiert und technisiert, im Gegenzug dazu Roboter humanisiert (siehe Björk-Video “All is full of Love”).

Die letzten paar Jahre hat er sich doch immer mehr dem Sound zugewandt und produzierte für Grace Jones und Gil Scott-Heron.

Pantha du Prince: Ein deutscher Musikproduzent und DJ, der mit seinen elektronischen Beats kaum vom Raster abweicht, es aber dann doch fein untermalt mittels Glockenklängen oder derart wieder auflöst. Sein letztes Album “This Bliss” besteht zum Teil aus Fieldrecordings der Schweizer Alpen. Er versuchte hier das unhörbare hörbar zu machen, geschnürt zu einem clubfähigen Sound.

Es war wirklich interessant zu sehen, was die beiden Herrn so live auf der Bühne von sich geben:

Chris Cunningham erschien mit einer schüchternen Handgeste begrüßend, um sich gleich darauf wieder hinter seine schwarzen Pulte zu verkriechen. Am Screen konnte man mitverfolgen wie ein Stecker angeschlossen wurde. Der Sound startete und drei Laser strahlten quer durch die Halle, um an der Rückwand immer wieder aufflackernde Muster zu erzeugen. Bilder, vorwiegend technischer Natur, lösten sich langsam mit menschlichen Gestalten ab. Auf 5 Projektionsflächen der großen Halle des Festivalgeländes würfelte Chris Cunningham sein, zum Teil schon bekanntes Videomaterial abwechselnd mit Lasershow synchron zum Ton auf. Ein Mädchen, deren Lippen sich aufrollten, deren Körper sich aufbäumt, Bilder der Rauminstallation “Flex”, die tanzende Frau aus seinem The Horrors-Video, ein entfremdetes Mädchengesicht aus einer seiner Promotionvideos und auch Grace Jones Körper, zuckend zum Sound, war zu sehen.




Diesmal in blau gehüllt, performte Pantha du Prince die Songs der letzten Platte, ausgeschmückt und in die Länge gezogen.

Die vom Donaufestival vorangekündigte “Lichtshow” bestand aus einem Würfel mit einer Größe von ca. 0,5 x 0,5 m, der neben seinem Equipment platziert war und ein Mobile in sich trug, das mit kleinen Ventilatoren in Bewegung versetzt wurde. Dieses Mobile konnte man abgefilmt, in unerkenntlich vergrößerter Art und Weise auf den 5 Screens betrachten.

Leider bin auch ich ein Opfer der zum falschen Zeitpunkt versagenden mobilen Gerätschaften und konnte keine Bilder davon schießen. Ein netter Mann mit Kamera, den ich darum ersuchte, wollte mir mailen, er hat sichs aber dann doch anders überlegt oder ich hab ihm meine Adresse falsch in sein I-Phone getippt.

Das Donaufestival arbeitet sehr strikt daran den Rauchern ein garaus zu machen. Die Konzerte der Halle 2, die sich zeitlich punktgenau mit denen der Halle 1 abwechseln, sind bei mir dadurch ein bisschen verdunstet.

Die Allgemeinstimmung, soweit ich das beurteilen konnte, war hier wesentlich heiterer und ausgelassener als bei den vorhin beschriebenen Events. Das mag wahrscheinlich auch an den Performern selbst liegen, die wesentlich mehr Nähe zum Publikum aufbauten (was aber nicht heißen muß, das nicht heiter = schlecht ist)… oder vielleicht lags auch einfach nur an den bunten Bildern, ohne Blut und Gewalt, und ohne der Kälte von Panda du Princes blau.

Felix Kubin wurde ebenfalls von live gefilmten Visuals begleitet, allerdings von Martha Colburn, die intuitiv mittels fächern oder anderen Tricks vor der Kamera analoge Effekte erzeugt und the Walls hatten zur Ausnahme an diesem Abend mal ein “echtes” Musikinstrument dabei- eine Gitarre- allerdings auch nur elektronisch.




Ars electronica 2011 – origin

As a summary, just to get a short overview, I elected together with an eight-year-old boy his ten favourites, also to focus on  what´s most interesting for the younger generation and how they interact with media art.


“Otamatone”- Novmichi Tosa, Maylsa Denki: musical-note-shaped electric instrument

“Gear Box”- Ulrich Brandstätter & Oliver Buchtala: kind of musical loop-sequencer

“Paro”- Aist : Therapeutic Robot with 5 kinds of sensors: tactile, light, audition, temperature and posture sensors. It can learn to behave in a way that the user prefers and simulates interaction between patients and caregivers.

“TalkTorque-2″- Hideaki Kuzuoka, Hiroshi Kasai, Ikkaku Kawaguchi, Toshimasa Yamanaka: guide robot that utilizes human skills

“Is there a horizon in the deep water?” -HEHE: Helen Evans, Heiko Hansen: Installation, Performance which works through the ecological tragedy, the explosion of the oil platform Deep Horizon in 2010, by reconstructing the event minutely.

“Six-Fourty by Fourty-Eghty”- Jamie Ziegelbaum, Marcelo Coelo: Installation, handy magnetic pixels as an interpretation of the touchscreen principle, by touching they change the color or copy it onto another

“Shadows”- Jyun-ya Kataoka: Installation, device, consisting of a turntable, found at a garage dump, and  strobes from  instant cameras attached to a circle, by rotating the turntable you manipulate the shadows

“Paricles”- Daito Manabe, Motoi Ishibashi: On a construction that resembles a rollercoaster, lightballs can be orchestrated via control-screen to whiz about in all directions and grouped into moving patterns.

“Running through the fog” at the roof of the O.K.-house: just a part of the “Hoehenrausch”

“CCD-me-not-Umbrella”- Mark Shepard: of sentient city survival kit: An umbrella studded with infrared Leds visible only to CCD surveillance cameras, designed to frustrate object-detection-algorithms used in computer vision surveillance systems


Black reflections. Nanoart by Frederik De Wilde @ ars electronica 2010

Frederik de Wilde likes black art. At Ars Electronica 2010 he showed a patch of the blackest black ever, a nano-structured material that absorbs 99.97% of the incident light, winning him the “[the next idea] voestalpine Art and Technology Grant”. He envisions a bright future for the material, with applications ranging from superblack magneto-levitated cubes to increasingly large patches that might finally allow the observer to get immersed in infinite darkness.

For now, De Wilde leaves us in the dark in other ways: In an interview with, he impishly refuses to explain the details of how the trick works, pointing out that Rembrandt and Picasso didn’t publish their color recipes either. The scientists of Prof. Lin’s group at Rice University who developed the material did publish their findings, albeit in a closed-access journal. Probably they also filed a patent. German newspaper Die Zeit has a story on how British scientists discovered the material in the wings of a butterfly. Later, this feat of nature was mimicked using nanofabrication techniques in a Houston cleanroom.

In the exhibition space, the material is covered by plexiglass since dust particles would quickly degrade its properties. The glass surface however creates quite strong reflections, indeed reminding us of a Rembrandt painting hidden behind security glass in a carelessly illuminated museum. A prototype problem only, says De Wilde, to be solved by further research.

In our interview, quantum physicist Tobias Nöbauer finds out more about the physical principle and artistic concepts behind De Wilde’s work: How are the incident photons being treated? What’s the artist’s approach to taking a nano-material from the cleanroom into the exhibition space? Art as alchemy, uncontrolled reflections, whispering black magic? There’s a new shade of nano on the artistic reasearcher’s color palette: What do we get shown?

Interview: Tobias Nöbauer
Camera: Franziska Mayr-Keber
Editing: Sophie-Carolin Wagner

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